★ heeft mij niet overtuigd
★★ niet slecht
★★★ goed
★★★★ een aanrader
★★★★★ een meesterwerkje

zaterdag 20 mei 2017

De ondergrondse spoorweg - Colson Whitehead

Vertaald door Harm Damsma & Niek Miedema
Uitgegeven bij Atlas Contact
352 blz.


Ik was toch wel benieuwd naar dat boek dat Obama op zijn lijstje van favoriete boeken had gezet. Een boek over de zwarte slavernij in Amerika. En ik was behoorlijk onder de indruk. Het verhaal leest aanvankelijk als het ontsnappingsverhaal van Cora, een jong slavenmeisje. Ze draagt al een hele rugzak nare ervaringen mee, als ze het uiteindelijk aandurft om  weg te lopen van de plantage waar een bijzonder sadistische  baas de plak zwaait.  
Het verhaal van de leefomstandigheden van de zwarte slaven in Amerika is op zich al hallucinant.  Whitehead maakt zijn lezers getuige van de gruwelijkste straffen  die de slaveneigenaars bedenken om hun zwarte werkvee eronder te houden.  Hij doet dat  schijnbaar zonder emotie en dramatiek,  bijna afstandelijk zelfs.  En die stijl werkt.  Je voelt  de empathie en het laat je niet onbewogen. Maar de sentimentaliteit à la Oom Tom is gelukkig ver weg. Daarbovenop komt nog het literaire spel met de vorm van de roman. Wat begint als het spannende verhaal van een ontsnapt slavenmeisje wordt met het trucje van de letterlijk genomen metafoor van de 'ondergrondse spoorweg' stilaan een ideeënroman, een existentiële reis door de staten van Amerika, waarbij thema's als racisme, discriminatie en eugenetica en identiteit een zeer actuele klank krijgen. Toch blijft Colson Whitehead de draad van het verhaal van Cora afwikkelen. 
Boeiende roman. 

★★★★

Geen opmerkingen:

Een reactie posten