★ heeft mij niet overtuigd
★★ niet slecht
★★★ goed
★★★★ een aanrader
★★★★★ een meesterwerkje

woensdag 20 februari 2013

Dit zijn de namen - Tommy Wieringa

Uitgegeven bij De Bezige Bij
301 blz.

Net zoals in Joe Speedboot trekt Wieringa ook deze roman verrassend snel op gang. Zijn voorstelling van het hoofdpersonage Pontus Beg is al meteen raak. Pontus is een al wat oudere politiecommissaris in een klein (fictief) stoffig grensstadje, Michailopol, ergens in de Kaukausus misschien. Naarmate hij ouder wordt, heeft hij meer en meer behoefte aan een nieuwe zingeving, een gevoel van verbondenheid. Dat zoekt hij in de joodse religie.
De hoofdstukken over Pontus worden afgewisseld met hoofdstukken over een groep vluchtelingen, die in barre omstandigheden proberen te overleven in de steppe.
Pontus’ zoektocht naar identiteit komt in een stroomversnelling terecht als op een dag de uitgemergelde vluchtelingen in het dorp aanbelanden. Hij laat hen oppakken en vindt in de bagage van een van hen toch wel een zeer merkwaardig ‘voorwerp’. Het is  het bewijs van een misdaad, die hij probeert op te lossen.
Het is duidelijk waarom Wieringa de twee verhaallijnen naast elkaar zet. De gemeenschappelijke vraag naar identiteit is te mooi om te laten liggen. Toch kon de obsessie van Pontus met de joodse religie mij niet echt boeien, ook al ligt hierin de aanzet naar het einde van de roman.  
Een goede Wieringa dus, in zijn eigen onovertroffen stijl, met humor en veel vaart. Maar dat waw-gevoel van na Joe Speedboot heb ik niet gehad.
★★★☆☆

zaterdag 16 februari 2013

De gevangene van de hemel - Carlos Ruiz Zafon

-->
Vertaald door Nelleke Geel
Uitgegeven bij Signatuur
318 blz.
 
Je moet al bijna van een andere planeet zijn om nog niet van Zafon gehoord te hebben, of tenminste toch van zijn bestsellerreeks rond Barcelona. Geen boek heeft Barcelona beter op de kaart gezet dan De schaduw van de wind, een bizarre roman over  Barcelona onder de dictatuur van Franco. 
Het leek onwaarschijnlijk dat Zafon het succes van zijn eerste bestseller in de reeks over Barcelona nog kon overtreffen. Ik weet niets van verkoopcijfers maar zeker qua leesplezier heeft Zafon zichzelf met De gevangene van de hemel  (deel drie van de ondertussen vierdelige reeks rond het Kerkhof der Verboden Boeken) weer eens overtroffen.  
In deze roman keert Zafon terug naar het verleden van Fermin. Als op een dag een rare klant een heel duur boek koopt in het antiquariaat van de Sempere’s met een duistere boodschap voor Fermin, wordt dat verleden weer heel levendig. En daar zit de kracht van deze roman: uit het individuele verhaal van Fermin  komt zo pijnlijk scherp een van de donkerste perioden uit de geschiedenis van de stad naar voren, een periode van intimidatie, foltering en executies, het handelsmerk van het Francoregime na de Burgeroorlog. Geen spielerei  deze keer met surreële elementen, maar op de eerste plaats een zeer sterk episch verhaal. En op het einde van de roman zet Zafon mooi de deur open naar een vierde deel. 
Voor de trouwe Zafon-fans zijn de personages  oude bekenden, maar ook nieuwe lezers kunnen deze roman probleemloos lezen.
★★★★☆

zondag 10 februari 2013

De kleine getuige – Jodi Picoult


Uitgegeven bij The House of Books
Vertaald door Joke  Meijer
 

Ik geef toe dat ik getwijfeld heb of ik dit boek wel zou lezen. Ik ben als de dood voor het sensationele sfeertje dat dikwijls hangt rond boeken over kindermisbruik. En de gore details wil ik mij liever niet voorstellen, laat staan ze lezen.
In De kleine getuige ontdekt Nina, hulpofficier van justitie, die gespecialiseerd is in gevallen van kindermisbruik, dat  haar eigen zoontje ook alle symptomen vertoont van een misbruikt kind. Ze gaat er hard tegenaan om de dader te ontmaskeren en voor de rechter te brengen, zonder daarbij haar zoontje te beschadigen. Zo veel ervaring heeft ze ondertussen wel dat ze weet dat het rechtssysteem niet altijd even lief en onschadelijk is voor de slachtoffertjes. Maar hoever kan je hierin gaan? Nina reageert met de felheid van een leeuwin die voor haar jongen opkomt en neemt drastische, onomkeerbare beslissingen. Tegelijkertijd blijft ze een advocaat van justitie die heel tactisch te werk gaat. Die combinatie zorgt ervoor dat  De kleine getuige ook een soort legal thriller  is geworden, met onverwachte wendingen tot op het einde.
Geen grote literatuur weliswaar, maar een spannende en boeiende pageturner.
★★☆☆☆

zaterdag 9 februari 2013

Vissen voeren – Fabio Genovesi


Uitgegeven bij  Signatuur
Vertaald door Manon Smits en Pieter van der Drift

383 blz.

De stank van slootwater en het geritsel van vismaden, ze horen bij het decor van deze roman die zich afspeelt in Muglione, een klein ingedut dorpje in Toscane.  Niet direct een plek waar jonge mensen een boeiend leven kunnen leiden. Toch weet Genovesi zijn lezers te boeien met het verhaal van de eenhandige Fiorenzo, een  heavy-metalzanger die al vroeg ontdekt dat ‘wat je niet hebt veel zwaarder weegt dan wat je wel hebt’ en van Tiziana, getalenteerd en met potentieel maar die ondanks internationale aanbiedingen toch uit vrije wil naar Muglione is teruggekeerd.  En dan is er nog Mirko, een beloftevol  Roemeens rennertje dat door Fiorenzo’s vader wordt getraind om  een groot wielrenner te worden. De levens van deze  ‘losers’  kruisen elkaar met onverwachte resultaten.
De sfeer en de keuze van de personages deed mij wat aan de romans van Ammaniti denken.  En hoewel Vissen voeren iets minder spectaculair is, was ik toch behoorlijk gecharmeerd door deze debuutroman van Fabio Genovesi.
★★

zaterdag 2 februari 2013

Reizen zonder John - Geert Mak


Atlas-Contact
EPUB

In de jaren vijftig kwamen alle wonderen uit Amerika! Een halve eeuw later vraagt Geert Mak zich af of Amerika nog steeds het land van de toekomst is. Is  Main Street nog steeds het centrum van de wereld? In Reizen zonder John – Op zoek naar Amerika zoekt hij het uit en hij volgt daarbij min of meer de historische reis van John Steinbeck, zoals hij die beschreef in Travels with Charley. Steinbeck trok in 1960 door de Verenigde Staten in zijn omgebouwde truck Rocinante, daarbij vergezeld van zijn poedel Charley. Reizen zonder John wil zowel een zoektocht zijn naar het Amerika van nu, als een commentaar op Steinbeck’s  reisverslag.


Het is een leeservaring met ups and downs geworden. Zowat halfweg in deze dikke pil van meer dan 500 blz. had ik er bijna de brui aan gegeven.  Voor mij was Steinbeck een beetje te aanwezig: het was meer reizen mét John dan zonder.  
Gelukkig gooit Mak het roer nog tijdig om en het eindsaldo is positief. Uiteindelijk heb je als lezer heel wat meegekregen: fundamentele inzichten zoals waar die gepolariseerde tegenstelling  tussen Conservatieven en Republikeinen vandaan komt en wat de gevolgen daarvan zijn op (de impasse in) het beleid, maar evengoed concretere bedenkingen bij hoe het komt dat bijna vijf jaar na de storm Katrina (in 2005) hele stadsdelen in New Orleans er nog steeds uitzien als verwoeste gewesten.
Voor wie een volgehouden leesinspanning kan opbrengen is dit boek een aanrader.
★★★☆☆