★ heeft mij niet overtuigd
★★ niet slecht
★★★ goed
★★★★ een aanrader
★★★★★ een meesterwerkje

dinsdag 23 oktober 2012

Wild - Cheryl Strayed


Een jonge vrouw begint in haar eentje, zonder degelijke voorbereiding of ervaring, aan een wandeltocht van meer dan 1000 mijl over de bergkammen van Amerika's Westkust. Doel is haar leven weer op de sporen te krijgen. Misschien ben ik wel met te hoge verwachtingen gestart aan dit boek. Na een tijdje betrapte ik mezelf erop dat ik hele passages oversloeg. Lezen over deze wandeltocht voelde voor mij een beetje als de wandelervaring zelf: je bent een groot deel van de tijd bezig met naar je voeten te kijken. Dat gaat tegensteken. Toch kon ik het ook niet over mijn hart krijgen om het boek opzij te leggen. Het is al te gemakkelijk om wat meewarig te doen over haar onervaren (foute) keuzes, zowel op de trail als erbuiten, maar ze koos wel de harde weg om te leren van haar fouten. Dat redde het boek voor mij. 

★★☆☆☆

donderdag 18 oktober 2012

Schaduwrivier - Valerio Varesi


Vertaald door Aniek Njiokiktjien
Uitgegeven bij Karakter
267 blz.

De Po die buiten zijn oevers treedt, een dichte mist en een kou die door je botten gaat: tegen deze winterse achtergrond moet commissaris Soneri twee zaken oplossen: een bizarre zelfmoord  en de verdwijning van de visser van een gestrand vrachtschip. Het blijkt om twee broers te gaan met een fascistisch verleden.    Naarmate het peil van de rivier zakt komen geheimen vrij uit een duister verleden.
De uitgeverspromo klinkt veelbelovend : aan de ijzingwekkende oevers van de Po wordt het duistere en sinistere verleden van Italië ontrafeld … Toch was ik wat ontgoocheld: die achtergrond komt niet genoeg uit de verf en de afwikkeling van de speurzaak verloopt tergend traag.  Het personage van de hoofdcommissaris is ook niet bepaald het type waar je warm voor loopt, en zijn relatie met Angela is eerder karikaturaal getekend. Maar ijzingwekkend was het wel, dus zorg voor een goed vuur op de achtergrond als je deze thriller gaat lezen!
★★☆☆☆
     

donderdag 11 oktober 2012

Kentering van een huwelijk - Sándor Márai


Vertaald door Henry Kammer
Uitgegeven bij Wereldbibliotheek
415 blz.

Van Sándor Márai las ik eerder al Gloed en Vrede op Ithaca. Twee keer een schot in de roos. Met redelijk hooggespannen verwachtingen begon ik aan deze roman.
In Kentering van een huwelijk kijken drie personages beurtelings terug op hun op de klippen gelopen huwelijk. Ilonka is als eerste aan de beurt en vertelt over haar huwelijk met Peter. Dan doet Peter zijn relatie met Ilonka én met Judit, zijn tweede vrouw, uit de doeken. En als laatste horen we Judits kijk op de dingen.  De achtergrond is Boedapest aan de vooravond van de Tweede Wereldoorlog. Behalve een verhaal van liefde en verraad, van ontgoocheling en eenzaamheid is de roman evengoed een geschiedenis van de bourgeoisie, een levensvorm die na de oorlog over zijn hoogtepunt heen was.
Wie aan Márai begint, weet dat hij zich aan slow reading mag verwachten. Maar Kentering van een huwelijk bleek mij uiteindelijk toch te wijdlopig.  Ik vond er ook niet genoeg nieuwe inzichten of wijsheden in om de trage lectuur te compenseren. Ik heb het boek dan ook niet uitgelezen.
★☆☆☆☆

zaterdag 6 oktober 2012

Niemand overleeft alleen - Margaret Mazzantini


Vertaald door Miriam Bunnik en Mara Schepers
Uitgegeven bij Wereldbibliotheek
173 blz.

Gaetano nodigt zijn ex uit op een etentje in een restaurant. Hij wil het over de omgangsregeling voor de kinderen hebben. Het etentje wordt een fiasco. Er is zo veel frustratie, wrok, haat … ‘Een opeenvolging van gekibbel van een bedroevend laag niveau’, zoals ze zelf zeggen.
Toch waren ook Gaetano en Delia  tien jaar  geleden heel erg verliefd. Hoe is het zo ver kunnen komen? De roman komt zeker niet in aanmerking als feelgoodnovel, daarvoor is de confrontatie soms te pijnlijk.
Mazzantini zet intense scènes neer, heel visueel, bijna filmisch. Het tijdsbeeld wordt eerder subtiel geëvoqueerd : een Italiaanse stad, in het eerste decennium van deze eeuw. Wat een contrast met haar vorige roman Ter wereld gekomen, waarin Sarajevo bijna de hoofdrol speelt. Ik heb zelf een uitgesproken voorkeur voor romans waar de achtergrond minstens even belangrijk is als het verhaal van de personages. Dat verklaart waarom ik nogal zuinig was bij mijn sterrenbeoordeling, maar liefhebbers van de moderne psychologische roman zullen deze laatste van Mazzantini zeker smaken.
★★☆☆☆