★ heeft mij niet overtuigd
★★ niet slecht
★★★ goed
★★★★ een aanrader
★★★★★ een meesterwerkje

zaterdag 29 september 2012

Het vergeten jaar van Salvatierra - Pedro Mairal


Uitgegeven bij Athenaeum‒Polak & Van Gennep
Vertaald door Corrie Rasink
142 blz.

Het verhaal speelt zich af op het Argentijnse platteland. Miguel vindt na de dood van zijn vader Juan Salvatierra een zeer merkwaardig schilderij. Vier kilometer lang is het en het bestaat uit beschilderde rollen, waarop zijn vader  zijn leven en zijn omgeving verbeeldde.  Als hij samen met zijn broer besluit het doek aan een Nederlands museum te verkopen, ontdekken ze dat er een jaar ontbreekt in de chronologie. Waar is dit doek gebleven? Waarom is het verdwenen?
De plot wordt dan een zoektocht naar het verdwenen doek, maar de eigenlijke zoektocht is die naar de vader met wie hij maar een moeizame relatie had. De vader die hij nauwelijks kende en die in het gewone leven weinig communicatief was, ook al omdat hij van zijn negende stom was na een ongeluk met een paard. 
De kracht van deze novelle zit in de beschrijving van het Argentijnse landschap en het plattelandsleven, dat via het schilderij een tweede keer in beeld komt.  Ook het beeld van de zoon die met het schilderij ook zijn eigen jeugd en zijn vaders leven uitrolt, is in al zijn eenvoud indrukwekkend.
★★★☆☆

zondag 23 september 2012

Dood van een leraar – Cyrille Offermans


Uitgegeven bij Cossee
313 blz.


De pas afgestudeerde filosoof Freek Moerdijk zoekt  uit noodzaak een baantje in het onderwijs. Op het einde van het schooljaar staat hij voor een moeilijke opdracht. Zijn schooldirecteur heeft hem verzocht een afscheidsrede te schrijven voor een collega, die onverwachts  om het leven kwam. Zal hij het houden bij de gebruikelijke clichés over de doden? Hoe eerlijk wil of kan hij zijn?
In zijn verslag over het  schooljaar dat aan de tragische gebeurtenis voorafging, weet Offermans angstwekkend herkenbaar de sfeer op een grote school te schetsen. Het contrast tussen de enthousiaste, idealistische beginnende leraar en de cynische anciens, het gevecht om de aandacht van de puberende studenten, de dictatuur van de administratie, de druk van de ouders, inhoud vs cijfers, bezieling vs scores en ga zo maar door, het is er allemaal.   
Maar misschien is die kopieerkunst van het dagelijkse leven  ook een beetje de zwakte van deze roman. De essayist in Offermans heeft aan ideeën en inzichten geen gebrek. De plot heeft minder te bieden.  En zoals dat in ideeënromans wel meer het geval is, blijven ook in Dood van een leraar de personages wat onderbelicht. Het beeld van een wereldvreemde filosoof, eerder  per ongeluk in het onderwijs verzeild geraakt, kon er nog mee door, maar deze Freek Moerdijk is niet alleen wereldvreemd, hij lijkt wel een anachronisme die op geen enkel manier overtuigt als twintiger in de eenentwintigste eeuw.
Stof tot nadenken dus, maar misschien was die beter niet in de vorm van een roman gestopt.
★★☆☆☆


    

vrijdag 7 september 2012

Daughters-in-law - Joanna Trollope



Uitgegeven bij Touchstone
336 blz. 
Voorlopig alleen in het Engels verkrijgbaar.   
                    
Rachel voelt zich goed in haar rol als oermoeder en-grootmoeder. Haar grote huis is het middelpunt van het familieleven. Tot Luke trouwt met Charlotte. En die is duidelijk niet zo meegaand als haar andere schoondochters. Overigens is Daughters-in-law best een misleidende titel, want het boek gaat evenzeer over de complexe verhouding tussen kinderen en ouders. Als ervaren bestsellerauteur weet Trollope deze thematiek in een heel vlot leesbare plot te gieten. Een echte feelgood novel. 
★★★☆☆


zondag 2 september 2012

's Nachts komen de vossen - Cees Nooteboom


‘Een boek vol verstilde verhalen op het raakvlak van leven en dood’, aldus de jury van De Gouden Uil Literatuurprijs 2010. ‘Een superbe verkenning van de mensenziel, en van de weemoed die daar woedt. Melancholie is the name of the game, en àls begrijpen al enig inzicht biedt, dan nog geen troost.’
Beter kan ik het niet zeggen. En wie niet bang is van wat weemoed moet zeker deze verhalen lezen.  Stuk voor stuk pareltjes die de anecdotiek overstijgen en een sfeer oproepen die je nooit meer vergeet.
★★★★☆