★ heeft mij niet overtuigd
★★ niet slecht
★★★ goed
★★★★ een aanrader
★★★★★ een meesterwerkje

maandag 30 april 2012

Alleen in Berlijn - Hans Fallada

vertaald door A. Th. Mooij en 
herzien door A. Habers

uitgegeven bij Cossee, Amsterdam 

368 blz.

Alleen in Berlijn vertelt het verhaal van een Berlijns echtpaar, dat na de dood van hun enige zoon een stille rebellie begint tegen het regime. Elke zondag schrijven ze opstandige leuzes tegen Hitler op briefkaarten en leggen die dan neer op plaatsen waar veel volk voorbij komt, in de hoop dat ze zo het einde van de oorlog bespoedigen. De meeste kaarten worden allemaal netjes bij de politie binnengebracht, en het enige zichtbare dat ze lijken teweeg te brengen is angst. Die angst om betrapt te worden, verraden te worden, is door Fallada schitterend in beeld gebracht. Elke normale interactie wordt overschaduwd door het dreigende gevaar. Niemand blijft buiten schot. Dat je naam genoemd wordt kan al je einde betekenen. 
Fallada spaart zijn lezers niet en beschrijft gedetailleerd wat er gebeurt als je in handen van de Gestapo valt. Op zich niet zo origineel, er is een zeer grote keuze aan oorlogsromans, maar het standpunt vanuit een  Duitse grootstad met zijn kleurrijke gamma aan individuen op alle trappen van de sociale ladder, maakt dat je deze roman niet zo licht vergeet. Wie zich nog afvraagt waarom er niet meer verzet is geweest , krijgt hier het antwoord. Binnen de grenzen van de brutale repressie was het al een daad van verzet om mens te blijven. Geen wonder dat juist Primo Levi, auteur van Is dit een mens, woorden van lof overhad  voor deze roman.
Alleen in Berlijn is gebaseerd op een echt dossier.  De auteur overleed reeds in 1947, kort na de eerste uitgave van de roman.
★★★☆☆


maandag 23 april 2012

Het huis waar jij van hield – Tatiana de Rosnay

Vertaald door Alice Teekman
Uitgegeven bij Artemis en Co
205 blz.


In de 19de eeuw liet de Parijse prefect baron Haussmann hele wijken slopen om  brede boulevards aan te leggen, beter aangepast aan de moderne noden van de stad. Deze roman vertelt het kleine verhaal achter dit megalomane project van stadsvernieuwing: de weduwe Rose verzet zich tegen de gedwongen onteigening en zweert dat ze het geboortehuis van haar man zaliger niet zal verlaten, ‘ het huis waar jij van hield’.  In een lange brief aan haar man haalt ze herinneringen op aan hun voorbije leven,  en zie je het Parijs van de 19de eeuw tot leven komen. Dat laatste is volgens mij de sterkere kant van de roman.  Maar net als in haar bestseller Haar naam was Sarah –  een verhaal met  de dramatische gebeurtenissen van 1942 in de velodroom van Parijs als kapstok – overtuigt de auteur niet als ze het persoonlijke verhaal van haar personages wil vertellen.  De briefvorm accentueert nog de  sentimentaliteit, die bij de Rosnay zo al op de loer ligt.
Het kleine verhaal achter de grotere werkelijkheid, de Rosnay kent de formule maar in de uitvoering ervan faalt ze jammerlijk.
✮✩✩✩✩  

dinsdag 17 april 2012

Haar naam was Sarah - Tatiana de Rosnay

Vertaald door Monique Eggermont en Kitty Pouwels
Uitgegeven bij Artemis en co
335 blz.


Ik geef toe, ik had voor dit boek nog nooit van het drama in de wintervelodroom van Parijs gehoord: in 1942 op een bloedhete julidag dreef de Franse politie daar tienduizenden joden samen om ze vandaar naar concentratiekampen te transporteren. De omstandigheden waren onmenselijk, de gevolgen desastreus. Over de tienjarige Sarah, die weet te ontsnappen en terugkeert naar het huis waar ze haar jongere broertje ‘veilig’ heeft achtergelaten, gaat dit boek. Je moet al van steen zijn om niet door dit verhaal geraakt te worden. 

Tatiana de Rosnay heeft een neus voor het oppikken van feiten uit de geschiedenis om ze als kapstok te gebruiken voor haar verhaal. Jammer genoeg gaat dit boek ook over de  Amerikaanse journaliste die 60 jaar later op zoek gaat naar Sarah en oh zo toevallig een familiegeheim onthult dat de twee verhaallijnen samenbrengt. Daar ontspoort de roman in een melodrama van jewelste.    Dat heeft haar geen windeieren gelegd: miljoenen exemplaren zijn er al over de toonbank gegaan, en het boek is verfilmd met Kristin Scott-Thomas in de hoofdrol.  Een echte bestseller dus. Alleen, mij heeft ze niet kunnen overtuigen. Sorry, Sarah.

★✩✩✩✩
    

woensdag 11 april 2012

De belofte - Andrea Bajani

Pietro en Sara willen heel graag een kind. Als dit niet meteen wil lukken, verlaat Sara hem. Pietro wordt op zichzelf teruggeworpen en moet afrekenen met enkele spoken uit zijn familieverleden.  
Dit is geen roman om in een ruk uit te lezen. De belofte moet het hebben van traag lezen, met veel aandacht voor details en  mooie formuleringen. 
✮✮✮✩✩

woensdag 4 april 2012

De hongerspelen – Suzanne Collins


Vertaald door Maria Postema
Uitgegeven bij Van Goor, Unieboek
340 blz.

Ik beken, ik was wat sceptisch, zoals altijd als er een hype in het spel is. Maar ik was ook nieuwsgierig naar het verhaal achter de intrigerende titel. 
De plot is overtuigender als je het boek leest, dan als je hem samenvat. Als straf voor een rebellie uit het verleden moeten de twaalf districten van Panem elk jaar een jongen en een meisje leveren aan het Capitool. In iets wat het midden houdt  tussen een adventure game en een reality-show moeten de kinderen vechten voor hun leven, tot er maar één overblijft. Dat zijn de hongerspelen. Bizar fantasy-achtig gegeven, dat een beetje geïnspireerd is op de Griekse mythe van de Minotaurus. Toch zullen ook sceptici van het genre niet kunnen weerstaan  aan de kracht waarmee Collins je meezuigt in haar universum, vanop het moment dat de 16-jarige Katniss Everdeen vrijwillig de plaats inneemt van haar jongere zusje.  Kan je de hongerspelen echt winnen?
Is wat op het eerste gezicht onwaarschijnlijk klinkt, niet ook een beetje een spiegel van onze maatschappij? In elk geval zijn de emoties en gevoelens van de hoofdpersonages universeel herkenbaar en vooral, het is spannend tot op het einde. De reeks is ongelooflijk verslavend. Voorzie dus best wat tijd als je eraan begint! 
Oh ja, in je bib vind je dit boek waarschijnlijk bij de jeugdromans. Maar dat maakt toch niets uit, als het een goed boek is?


Lees ook deel 2: Vlammen (405 blz) en deel 3: Spotgaai (432 blz.)