★ heeft mij niet overtuigd
★★ niet slecht
★★★ goed
★★★★ een aanrader
★★★★★ een meesterwerkje

woensdag 30 november 2011

Een ochtend in Irgalem – Davide Longo

Vertaald door Pieter van der Drift
Uitgeverij De Geus
160 blz.


Langs een van de zijpaadjes van het internet kwam ik deze roman toevallig tegen, het debuut van Davide Longo, documentairemaker en schrijver. Een echte toevalstreffer dus. En wat ik las kon mij wel bekoren.
Het verhaal is intrigerend, maar niet spectaculair. We schrijven 1937 en het Italiaanse leger van de Duce geniet nog na van zijn Ethiopische veroveringsavontuur.  Pietro Bailo, een jurist in dienst van het leger, wordt naar Addis Abeba gestuurd om daar een zekere sergeant Prochet te verdedigen. Is hij een (oorlogs)misdadiger? Of zelf het slachtoffer van een vuile oorlog? De man riskeert de doodstraf. Zijn reputatie roept herinneringen op aan Kurtz uit Conrad's Heart of Darkness. Verdedig zo’n man maar eens. Pietro heeft het niet gemakkelijk in deze broeierige stad vol intriges en valkuilen.
Een ochtend in Irgalem moet het vooral hebben van de sfeerschepping. Zelden heb ik een boek gelezen waarbij de sfeer en het decor zo tastbaar, voelbaar aanwezig waren al van bij de eerste bladzijden. Een trein met soldaten op weg naar hun kazerne, en buiten een beklemmend landschap. Je voelt de hitte, je ruikt de stank, de dreiging ook. Dit zijn scènes van  een beeldenmaker pur sang.  Heel langzaam werkt hij naar een onafwendbaar einde toe. Veel moet je tussen de regels lezen. Een intense leeservaring.
✮✮✮✩✩

woensdag 16 november 2011

Brandlucht - Erik Vlaminck

Wereldbibliotheek
244 blz.

Brandlucht is het verhaal van Elly Verkest, die opgroeit in Canada  als dochter van een Nederlandse en een Belg.  Haar leven is getekend door de relatieproblemen van haar ouders, zelf ook gevangen in een beklemmend keurslijf van conventies en rolpatronen, nog versterkt door hun leven als expats. Op haar manier probeert Elly aan haar achtergrond te ontsnappen. En dat heeft zo zijn gevolgen. 
De roman is een boeiende psychologische roman geworden, waarin een aantal  personages elk hun verhaal vertellen, elk met hun eigen waarheid. Alleen de moeder komt niet rechtstreeks aan het woord. ‘Het oude mens’ of ‘de Hollandse’ (al naar gelang van de woordvoerder) krijgt zo te horen vooral karikaturale trekjes, maar de auteur houdt gelukkig nog wel een andere sleutel tot deze vrouw achter de hand. Want hoewel je in een roman die eindigt met de woorden "Brandlucht is overal" geen personages als doetjes verwacht,  trapt Vlaminck toch niet in de val van de diabolisering.  
Het decor is London Ontario in Canada, waar heel wat Nederlandse en Vlaamse emigranten wonen. Het past als gegoten bij dit familiedrama, maar had voor mij nog wat meer aandacht mogen krijgen.
Zeer vlotte lectuur met een donker randje.
★★★☆☆

donderdag 10 november 2011

Boekenbeurslijstje

Elk jaar als mijn leesinspiratie in een dipje zit, brengt de boekenbeurs soelaas. 
Ik heb een lijstje bijeengesprokkeld van titels die mijn aandacht trokken. Ik moet zelf nog aan de slag met deze boeken, maar ik geef je alvast een link mee met meer info en leesfragmentjes.

    De tijgervrouw van Galina - Téa Obreht 
    http://www.awbruna.nl/signatuur/article26196.ece


    Staal - Silvia Avallone 
    http://www.bol.com/nl/p/nederlandse-boeken/staal/1001004010215066/index.html

    Romanzo criminale - Giancarlo de Cataldo
    http://www.bol.com/nl/p/nederlandse-boeken/romanzo-criminale/1001004011538233/index.html?Referrer=ADVNLGOT0020081001004011538233#product_overview

    Ik haal je op, ik neem je mee - Niccolà Ammaniti 
    http//www.lebowskipublishers.nl/result_titel_fragment.asp?T_Id=522&A_Id=118&A_Id2=&A_Id3=

    Vossenblond - Rascha Peper
    http://www.bol.com/nl/p/nederlandse-boeken/vossenblond/1001004011257026/index.html

    Brandlucht - Eric Vlaminck
    http://www.athenaeum.nl/boek-van-de-nacht/erik-vlaminck-brandlucht

    Vrede op Ithaca - Sandor Marai
    http://www.athenaeum.nl/boek-van-de-nacht/sandor-marai-vrede-op-ithaca
    http://www.athenaeum.nl/boek-van-de-nacht/sandor-marai-vrede-op-ithaca

    Post voor mevrouw Bromley - Stefan Brijs
    http://www.stefanbrijs.be/index.php?page=post-voor-mevrouw-bromley


    Bezoek van de knokploeg - Jennifer Egan
    http://www.athenaeum.nl/boek-van-de-nacht/jennifer-egan-bezoek-van-de-knokploeg

      Veel leesplezier!

zondag 6 november 2011

Gestameld liedboek – Erwin Mortier


Uitgeverij de Bezige Bij
191 blz

“Mijn moeder heeft me vandaag een stofbeurt gegeven, ze meende dat ik een meubel was.” Met dit beeld zit je meteen midden in de kern van het boek: de auteur probeert  het ziekteproces van zijn dementerende moeder in taal te vatten. “Soms mompelde ze mondenvol pap naar buiten, ben ik het die luistert en met een zakdoek de woordmoes van haar kin veegt.”
Ontroerd was ik al toen ik Erwin Mortier in het voorjaar een stukje hoorde voorlezen uit zijn boek.  Dat gevoel is niet meer weggegaan.  Dat Mortier een groot stilist is, weten we al langer, maar de manier waarop hij deze virtuositeit hier inpast in de machteloosheid van een zoon die alleen maar kan kijken naar de aftakeling van zijn moeder, is superieur. Echt een gestameld liedboek.
✭✭✭✭✭